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~日々のしまだより~

スキンシップは脳を育てる

生まれたばかりの子ネズミはなぜかよく母ネズミになめられる物とそうでない子ネズミがいます。後でこの子ネズミの脳の海馬を比べたところ親に良くなめられた子ネズミの海馬は大きくあまりなめられなかった子ネズミの物は小さかったことがわかっそうです。海馬は記憶に関係する場所なのでスキンシップを良くとり可愛がって育てた子ネズミは記憶力が良く賢くなる可能があるそうです。人間でも同様の事があり得ますね。

杉山登志郎氏「子ども虐待という第四の発達障害」から

■前頭前野および側頭葉(前頭前野とは、予測や推論といったいわば人としての最も特徴的な、脳の高度な働きを司る領域)
-28名のPTSDを呈する被虐待児について調べ、前頭前野および側頭葉の体積が減少し、更に、早くから虐待を受けたほうが大脳が小さく、虐待を受けている期間が長いほど脳が小さい。
(ド・ベリス 2002年報告論文)

■脳梁(右の脳と左の脳をつなぐ橋。右脳と左脳はそれぞれ分業をしているので、脳梁を離断されると、別々に動くことになる。そのため、マンガを見て笑っていても、何がおかしいのか説明ができないといった奇妙な現象が生じることが明らかになっている)
-脳梁体部から脳梁膨大部にかけての脳梁の体積が、被虐待児では健常な対照群に比べて小さかった。さらに脳梁の体積と子どもの解離症状とは負の相関を示した。脳梁の体積が小さければ、右脳と左脳の共同作業が滞り、別々に動く傾向が強くなると予想される。従って、そのような脳の状態において、解離症状が強くなることは当然考えられる。
-慢性PTSDの子ども61名について脳梁の体積を健常対照群と比較した結果、脳梁が小さいだけでなく、加齢による脳梁体積の増加が乏しいことが示された。またこの結果は男女差が認められ、男児においては4~6、女児においては5の領域の脳梁体積が特に減少していた。
(ド・ベリス 2002年報告論文)

-脳梁膨大部の体積が、健常児に比べ16.7%小さかった。更に、男児のネグレクトでは脳梁4~5に、女児の性的虐待では脳梁の中央から前の部分(脳梁3~4)に強い影響が認められた。
(タイチャー 被虐待児28名の脳梁に関する調査)

 男女差や虐待の種別による差が認められることに関しては、その意味するところが何なのかよく分からないところがあるが、虐待の内容によってダメージを受ける部位が異なるという可能性を論文では指摘している。

■海馬(海馬は大脳辺縁系の一部であり、一般的な想起記憶の中枢である)
-子どもの頃に虐待を受けた成人の海馬は、健常対照群に比べて5~18%小さい。また、解離症状やPTSD症状の重篤度と体積の小ささとは、多くの報告において相関が認められ、体積が小さいほどそれらの症状が重症で、更に右の海馬も左の海馬も共にダメージを受けていることが示されている。

■扁桃体(海馬の先端にある小さな部位で、記憶と情動に関連する認知を司っている)
-健常対照群に比べて8~23%の体積減少が報告されている。また、この結果は、患者が示す対人関係や情緒面の不安定さとの関連が指摘されている。極度に不安定な対人関係を特徴とするグループは、精神医学において境界性人格障害(Borderline Personality Disorder=BPD)という診断名で呼ばれてきた。

 なぜ海馬や扁桃体に関する子どもの研究がないのかというと、虐待による影響が年月が経ってから現れるという可能性もあるが、むしろそのサイズが関係している。これらの記憶の中枢は脳梁のような大きなものではなく、脳の深部にある比較的小さな器官である。特に扁桃体の体積の精度は測定する機械の性能に左右される。
 従って、脳画像の器械が進歩を重ねれば、おそらく将来には子どものデータも得られるようになるのではないかと思う。
 最近の研究では、同じトラウマを受けてもPTSD症状を出すものと出さないものがあり、トラウマの強度よりも、これらの脳の部位が元々小さいとトラウマに弱く、PTSD症状や人格障がいの症状を出しやすいのではないかという見解が提示されるようになった。つまり因果律の矢印がどちらに向くのかはっきりしなくなった。
 レジリアンシー(トラウマから回復する力の強さ)の研究が進んだということもある。ただこの問題も、虐待においては世代間連鎖という現象があるので、成因をどれだけ生物学的な問題にのみ帰することが可能なのか分からないところがある。
 現在最も有力な見解では、扁桃体や海馬などの体積が小さいものがPTSD症状を呈しやすいことは疑いない。そしてこのような現象は、成人になる前の幼児期の虐待の影響があると考えられるというものである。

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